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5 passi per il successo del software SaaS

Se state leggendo questo articolo, sospetto che abbiate o stiate pensando di intraprendere la costruzione di un prodotto SaaS. Anche se non ci sono garanzie nell’imprenditoria, a parte il brivido di esserlo, spero che alcune delle mie esperienze in questo settore accumulate negli ultimi 15 anni vi aiutino a evitare alcune insidie comuni di cui non ho visto parlare molto.

1. Lasciate che il piano vendite e marketing guidi l'MVP

In Inncrewin sono in prima linea nelle vendite e mi capita di parlare con molti imprenditori che sembrano avere grandi idee che vogliono realizzare. Nella maggior parte dei casi, i clienti desiderano costruire un prototipo che poi sfoci in un MVP. I clienti di maggior successo che ho visto hanno già elaborato un piano dettagliato su come commercializzare e vendere il prodotto prima ancora di pensare a cosa inserire nel prototipo o nell’MVP e questi pensieri guidano le caratteristiche che vengono costruite per prime. Questo, a mio avviso, è molto importante perché all’inizio i soldi sono solitamente pochi e bisogna tagliare senza pietà le funzionalità non necessarie e costruire bene quelle indispensabili. Provenendo da un background tecnologico, ho commesso io stesso l’errore di costruire le caratteristiche del prodotto prima di pensare alle vendite e ho dovuto cambiare rotta inutilmente.

2. Aspettatevi di fallire e siate pronti a cambiare rotta

Il che mi porta al mio prossimo consiglio: aspettatevi di dover cambiare idea anche se avete un piano solido. Molti imprenditori hanno costruito prodotti dopo aver discusso con diversi potenziali utenti e aver ottenuto un buon feedback sull’idea, ma hanno comunque faticato a trovare clienti paganti. Un’ottima strategia per ridurre il rischio di insuccesso è avere un piano B o almeno un’opzione per un piano B. Molti prodotti hanno parti che possono essere utilizzate in altri segmenti, e a volte sono proprio gli “altri segmenti” che potrebbero avere più successo. Ecco un esempio. Inncrewin ha costruito instagathering.com per offrire ai consumatori la possibilità di prenotare facilmente gli eventi. Sebbene abbiamo avuto un discreto successo in quel segmento, abbiamo capito e siamo stati in grado di capitalizzare la domanda significativamente maggiore di clienti aziendali per il nostro servizio, modificando un po’ il prodotto.

3. Un CTO o un partner tecnologico affidabile è davvero utile

Il software di pivoting può dare agli imprenditori e al software una seconda vita, per così dire, ma non è sempre facile da realizzare, anche se esiste un segmento B a cui vendere. Il software deve essere costruito nel modo giusto per poter essere facilmente convertito in nuovi segmenti. Per illustrare questo aspetto, vorrei fare un altro esempio. Supponiamo che stiate costruendo un sistema CRM per uno specifico segmento di business. Se il software viene costruito prima come CRM generico e poi specializzato per il segmento, può essere facilmente orientato verso un altro segmento semplicemente cambiando la specializzazione. Per questo e per molti altri motivi, un CTO o un partner tecnologico davvero affidabile aumenta davvero le possibilità di successo, a meno che l’imprenditore non abbia profonde conoscenze tecniche.

4. L'esperienza dell'utente fa o disfa

Ho parlato di pivoting quando l’idea originale non sembra funzionare, ma bisogna fare attenzione alla vera ragione della mancata adozione. Prima di passare a un altro segmento, pensate bene all’usabilità del prodotto. Se è possibile e conveniente, vale la pena di effettuare un test di usabilità con il pubblico target. Se non riuscite a trovare utenti del vostro segmento, anche i test di usabilità condotti dalla folla possono essere utili. I moderni utenti SaaS sono abituati e si aspettano un’esperienza d’uso priva di ambiguità e senza soluzione di continuità, e sono facilmente scoraggiati da esperienze macchinose.

5. Costruire in scala

Supponiamo ora che evitiate tutte le insidie e riusciate a vendere con successo i vostri prodotti. Siete sicuri di poter supportare tutti i nuovi utenti che arrivano sulla vostra piattaforma? Ho sentito molti imprenditori dire: “Sarà un bel problema da avere” o “Attraverseremo quel ponte quando ci arriveremo”. Se conoscete la tecnologia, però, saprete che la realtà può essere molto diversa. La maggior parte dei software SaaS è ora ospitata su cloud pubblici come Azure, AWS o Google, il che facilita la scalabilità. O forse sì? Sebbene sia possibile disporre di una maggiore potenza di server con un semplice clic, il modo in cui il vostro software può utilizzare le reali capacità di scalabilità determinerà il grado di scalabilità. Quindi, assicuratevi che nel vostro team ci sia qualcuno che pensi all’architettura cloud e non solo all’hosting “da qualche parte” sul cloud.

Sull'autore

Ram Mohan è CEO e partner di Inncrewin Technologies. Ha trascorso oltre due decenni nella consulenza tecnologica e da 15 anni dirige Inncrewin. È stato artefice di 7 prodotti SaaS di successo ed è responsabile dei prodotti SaaS dell’azienda.

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